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Historia de ALSA, multinacional del transporte de pasajeros por carretera


Nace El Luarca Automóviles de Viajeros, que incorpora el primer coche de vapor de la compañía

Incorporación de las populares

Inauguración de la Estación de Autobuses de Gijón

La Ferrocarrilana, empresa de diligencias de Luarca, primer antecedente de la Sociedad

Nuevas instalaciones en Luarca

Se constituye Automóviles Luarca Sociedad Anónima (ALSA)

Automóviles el Luarca realiza su primer viaje con un coche de gasolina

Autobús de Gasógeno que circuló tras la Guerra Civil

Los

Primer servicio internacional de Alsa: Oviedo - París – Bruselas

Se establece el servicio regular Asturias - Madrid

Autocar

Caravana de autocares Pegaso, que por su peculiar forma eran conocidos como

Primeros videos instalados a bordo de los autobuses

Implantación de ALSA en la R.P. China

Se inaugura la Clase SUPRA, primer servicio de alta calidad en el transporte de viajeros por carretera

Primera empresa española de transporte de viajeros en obtener un Certificado de Calidad ISO 9000

Instalación del ordenador de a bordo en los autobuses

Se crea la tarjeta monedero Alsa

Venta de billetes por internet

Adquisición del Grupo Enatcar

Se inicia la gestión del transporte urbano de la ciudad de Marrackech

La web de Alsa obtiene el Certificado AENOR de Buenas Prácticas en Comercio Electrónico .Primera empresa del sector de transporte en obtener esta certificación.

Nace el Programa de fidelización Alsa Plus

Autocares de Alsa realizan el traslado de los invitados a la boda de S.A.R. el Príncipe de Asturias

ALSA se integra en el Grupo National Express, primer operador británico de trenes y autobuses.

Lanzamiento de la nueva Clase Supra que incorpora wifi a bordo.

ALSA incorpora la venta de billetes a través del teléfono móvil

Adquisición de grupo Continental Auto segundo operador nacional de transporte de viajeros

Adhesión al Sistema de Compromisos Voluntarios para reducción de emisiones de Gases Efecto Invernadero

Los billetes de Alsa ya se pueden adquirir en la red de cajeros de La Caixa

Alsa inicia la gestión del transporte metropolitano de la ciudad marroquí de Agadir.

Alsa inicia la gestión del autobús turístico oficial de Madrid dentro de la UTE Madrid City Tour

Presentado el Pequebus, proyecto pionero en España para el transporte en autobús de niños menores de cinco años.

Implantación del servicio ALSA Premium en la ruta Bilbao-Madrid.

Nace Bus & Fly, primer producto intermodal que combina en un solo billete el viaje en autobús y avión.

Alsa es el principal operador de transporte de viajeros por carretera de nuestro país. En su haber cuentan varios hitos, como haber sido la compañía española pionera en China, adonde llegó en 1984, y haber realizado una gran expansión internacional. La historia de Alsa, cuyo origen se remonta a 1728, está indisolublemente ligada a la de la familia asturiana de los Cosmen y sobre todo de José Cosmen, hombre que la convirtió en lo que hoy es.

Los orígenes (1917)
Secundino Cosmen, padre de José Cosmen Adelaida, funda en Asturias La Popular, una pequeña empresa familiar de transporte de mercancías y personas. Secundino vivió el cambio del transporte de tracción animal al del motor de explosión. Casi dos siglos antes, en 1728, su ascendiente Juan Cosmen había iniciado la saga de transportistas mediante servicios a caballo en Puerto de Leitariegos.

Las primeras rutas (1923)
En 1923 varios empresarios asturianos crean Automóviles Luarca S.A. (ALSA), compañía que en los años sesenta se fusionaría con la empresa de transporte de los Cosmen aportando su nombre al resultado de la unión. Un año antes, la familia Cosmen había lograda la concesión de la ruta Cangas Villablino, que une Asturias con León.

Nace el futuro emprendedor (1928)
Nace José Cosmen Adelaida, artífice de la fusión del negocio familiar con Luarca y posteriormente de la gran expansión de la empresa. José, que tenía seis hermanos -sólo uno de ellos siguió con él la tradición familiar del transporte- ayuda desde pequeño a los negocios de sus padres, que incluían embutidos, transportes y comercio, aunque él siempre se inclinó por el negocio de viajeros.

'Juegos' de niño (1934)
Con tan sólo seis años, José Cosmen corre cada día a acompañar a los trabajadores del taller de su padre al salir del colegio. Lo que empezó siendo un juego se convirtió de forma natural en un trabajo. Comenzó vendiendo billetes, luego fue cobrador de los coches de línea, y posteriormente hasta llegó a conducir autobuses.

Los estudios (1934-1953)
José Cosmen marcha a Madrid para preparar el ingreso en la carrera de ingeniería. Finalmente, se asusta ante la dificultad de la carrera y opta por marcharse a Gijón donde finalizó los estudios de perito industrial y recibió nociones sobre Derecho y contabilidad que él consideró cruciales para su futuro como empresario.

La incorporación de José Cosmen (1954)
José Cosmen se incorpora formalmente a los negocios familiares, en un momento en que la empresa obtiene la cesión Degaña-Villablino. El grupo contaba con dos vehículos, y uno de ellos lo compró en una subasta del Ejército. Como el mismo Cosmen explicó más tarde: "Sólo eran un montón de chatarra. Había que deshacerlo pieza a pieza y volver a montarlo y, para colmo, los dos funcionaban con gasógeno".

La fusión (1960)
La década de los 60 marca un punto de inflexión en la empresa. En 1960, se produce la fusión entre Automóviles Luarca S.A. y los activos de transporte de Empresa Cosmen. Posteriormente, José Cosmen Adelaida va comprando pequeños paquetes accionariales hasta que adquiere la mayoría del capital social y se convierte en máximo responsable de la compañía resultante.

Los 60, época de expansión (1964)
En los sesenta Alsa inicia una evolución imparable. La compañía pone en marcha su primera línea internacional, que todavía sigue funcionando. Une Oviedo, París y Bruselas, y en sus inicios estaba orientada a atender a la demanda de los asturianos que tuvieron que emigrar a Europa por la crisis de la minería. Este mismo año comienza a funcionar el servicio regular Asturias-Madrid.

Implantación internacional (1970)
Las rutas de emigración continuaron por Europa. En la década de los 60 llegaron a Suiza, y se inauguraron las rutas Portugal-Francia-Inglaterra, y España-Inglaterra. ALSA, implantada en Portugal desde los años 70, tiene presencia en diversos sectores turísticos del país luso, entre los que se encuentran agencias de viaje, transporte internacional y transporte nacional interurbano y de mercancías.

La conquista de China. 1984
José Cosmen firma un contrato para la explotación de taxis en Shenzhen (China). La entrada de Alsa en este país es curiosa, ya que, según explica el propio José Cosmen, el 7 de septiembre de 1983 leyó una noticia en un periódico sobre una feria de productos chinos en los que se presentaba un producto que, aparte de limpiar la boca como pasta dentífrica, también servía para la prevención de gripes y catarros. Intentó hacerse con los derechos, pero no lo consiguió. Pero a raíz de su interés y de sus contactos posteriores, decidió aventurarse en este mercado. Empezó en Hong Kong, y luego siguió hasta Cantón y Pekín. En la actualidad, Alsa explota en China 68 líneas regulares, que atienden 436 destinos.

La compra de Enatcar. 1999
La Sepi adjudica a Alsa la importante empresa estatal Enatcar, lo que le permite consolidar su liderazgo en el sector en España. Un año después inicia su presencia en África, donde comenzó con una línea regular internacional que unía España con Rabat y Casablanca, aunque desde julio de ese mismo año ya gestionaba el servicio de transporte urbano de Marrakech.

Expansión en América. 2001
El grupo Alsa entra en América Latina al adquirir la empresa chilena Autobuses Lit. En Chile, Alsa gestiona servicios interurbanos de larga distancia y urbanos en la capital, Santiago de Chile. Durante la década anterior, José Cosmen había iniciado las acciones para realizar el relevo generacional, culminado actualmente con varios de sus hijos -la octava generación de los Cosmen- en los puestos de gestión de la empresa. Unas dos veces al año, se reúne el consejo familiar para informar a los miembros de los asuntos de esta empresa.

Alsa y las TICS. 2002
Tras iniciar la venta de billetes por internet en el año 1998, la web de Alsa obtiene en 2002 el Certificado AENOR de Buenas Prácticas en Comercio Electrónico, siendo la primera empresa del sector de transporte en obtener esta certificación.

Integración con National Express. 2005
En 2005 se produce la integración con el operador británico National Express Group, y, más recientemente, la adquisición en el año 2007 del Grupo Continental Auto, segundo operador nacional de transporte de viajeros por carretera.

Nuevos productos y servicios. 2011
Alsa inicia en 2011 la gestión del autobús turístico oficial de Madrid dentro de la UTE Madrid City Tour. Ese mismo año presenta el Pequebus, proyecto pionero en España para el transporte en autobús de niños menores de cinco años. En 2012 se implanta el servicio ALSA Premium en la ruta Bilbao-Madrid y nace Bus & Fly, primer producto intermodal que combina en un solo billete el viaje en autobús y avión.

Muerte de José Cosmen. 2013
El empresario asturiano José Cosmen Adelaida, presidente honorífico de la empresa ALSA, y pionero en España del transporte de viajeros por carretera, falleció en diciembre de 2013 en el Centro Médico de Asturias, en Oviedo, a los 85 años, a consecuencia de una enfermedad que padecía desde hace algún tiempo. La empresa es presidida hoy día por Jorge Cosmen, hijo de José Cosmen.

FUENTE:
Especial El Mundo 2005, Empresas españolas con historia: Alsa
Web corporativa Alsa
http://www.amadeus.com/es/documents/aco/spain/es/revista_savia/perfil48.pdf
IMÁGENES:
Web corporativa Alsa

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