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Spantax, legendaria compañía española de aviación








 

La inquietud empresarial de Rodolfo Bay Wright (1910-2000) por el mundo de la aviación lo llevó a la creación de la compañía Aero Taxis de España, S.A. La compañía se constituyó el 6 de octubre de 1959, contando además con el apoyo de Marta Estades Sáez, destacada ex azafata de Iberia.

La historia de Spantax está íntimamente vinculada a la figura de su creador, Bay, uno de los personajes más destacados de la Aviación comercial española de todos los tiempos. Bay ejerció de piloto militar, piloto de pruebas de Construcciones Aeronáuticas, comandante de Iberia y de Spantax.

Con base en el aeropuerto de Gran Canaria, Spantax empezó a operar en vuelos de transporte de carga y personal para los campos petroleros de El Aaiún en el Sahara, y más tarde transportando turistas en las Islas Canarias y en las Baleares.

Comienzo de la era charter
En 1962 la compañía consiguió permiso para poder operar vuelos chárter. En este momento Aero Taxis de España, S.A. cambia su denominación a Spantax, por su nomenclatura en inglés (Spanish Air Taxis) y porque aunque seguían ofreciendo vuelos de taxi aéreo, ya no eran los únicos. Ese año Rodolfo Bay se dedicó por completo a Spantax, volando como comandante y, al mismo tiempo, ejerciendo los cargos de director general y de presidente.

Cuando Spantax obtuvo la autorización para operar vuelos chárter de pasajeros, la sede social se trasladó a Palma de Mallorca. Baleares había alcanzado un notable protagonismo en el desarrollo turístico nacional, etapa en la que la compañía adquirió gran fama y prestigio en sus viajes a Europa.

En 1966 ya transportaba casi 700.000 pasajeros al año y continuaba su expansión. En reconocimiento a su trabajo, la aerolínea recibió ese año la Medalla al Mérito Turístico, otorgada por el Gobierno.

La adquisición del Convair 990 Coronado, uno de los mejores y más rápidos reactores de pasajeros existentes en la época, marcó en 1967 el punto más álgido de la compañía.

Spantax hizo historia dando empleo en 1969 a Bettina Kadner, que con tan solo 22 años se convirtió en la primera mujer en pilotar un avión de pasajeros en España.

Dos accidentes en 1970 (Estocolmo-Arlanda) y 1972 (Tenerife-Los Rodeos), y un tercero tras chocar en vuelo con un DC-9 de Iberia al suroeste de Francia en marzo de 1973, empezaron a nublar la imagen de la compañía, si bien, al programar vuelos trasatlánticos se convirtió a mediados de la década de los 70, en la segunda compañía aérea de Europa, al transportar más de 2 millones de pasajeros al año.

En octubre de 1971, el nacimiento del volcán Teneguía hizo que la compañía Spantax programara vuelos especiales, paliando en parte la grave carencia de plazas para viajar a la isla de la Palma.

En 1980 Spantax tenía una plantilla de 1168 empleados y al cierre del ejercicio alcanzó la cifra récord de 2.017.000 pasajeros transportados y unos ingresos de 9.953 millones de pesetas.

En esta época, Spantax se convirtió en la primera compañía española que enlazó España y Japón volando por la ruta polar, con escala en Anchorage (Alaska). En 1985 la compañía abrió nuevos mercados en Finlandia, volando con la flota B-737 desde Mallorca a Turku, Knopio, Tampere y Vasa.

El inicio del declive
A mediados de la década de los ochenta, rodeada de una competencia feroz de las compañías europeas en el mercado charter, así como el encarecimiento de los precios del combustible por la crisis del petróleo de 1979, las perspectivas de Spantax comenzaron a cambiar. La compañía se vio sacudida por un periodo de huelgas que afectaron de manera negativa, provocando una situación crítica.

Spantax intentó rejuvenecer su flota, primero con McDonnell Douglas DC-9, más tarde con Boeing B- 737 y fue retirando los ya obsoletos y antieconómicos Convair 990 Coronado, por su elevado gasto de combustible.

El fin del sueño de Bay
El incremento del coste de combustible, junto con una gestión inadecuada de la flota, hizo que en 1987 Spantax fuera cedida a Aviation Finance, un grupo financiero luxemburgués, con la esperanza de una inyección de capital, inyección que nunca se realizó. Spantax dejó finalmente de operar el 29 de marzo de 1988, terminando así la larga carrera de la compañía privada española más importante del país hasta entonces, y una de las primeras de Europa.

FUENTE:
Blog Asturias en el Mundo: Breve historia de Spantax
Blog Historical Society: En tiempos de Spantax
Spantax SA Transportes Aéreos: Historia
Spantax Línea Aérea Virtual – Historia de Spantax

Imágenes:
Asturias en el Mundo
Mundo de la Aviación
Foro Aviones

Más información:
Así contó Diario de Mallorca el cierre de Spantax (PDF)

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