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Más de 25 años del programa de vacaciones para mayores de España

El Programa de Vacaciones para personas mayores es conocido por el 95,5% de la población en general. Se puso en marcha en la temporada 1985/1986 con los objetivos de facilitar a las personas mayores unos días de vacaciones a precios asequibles. Estas Vacaciones son financiadas parcialmente por el Gobierno.

Además, el Programa tenía también el objetivo de estimular la creación y el mantenimiento de empleo en el sector turístico, hotelero y afines en temporada baja, paliando el fenómeno de la estacionalidad, que tan negativamente incide en este sector.

Con los años, este Programa se ha consolidado como un logro del Estado del Bienestar. De hecho el Programa de Vacaciones cuenta con un índice de satisfacción de los usuarios y usuarias del 92%, y una intención expresa de volver a viajar con él del 97% de quienes ya lo han hecho. A este alto nivel de aceptación responde al aumento en la evolución de las plazas.

Evolución del Programa de Vacaciones
Atendiendo las demandas y preferencias de las personas usuarias de estas Vacaciones, el programa ha ido evolucionando incorporando novedades y mejoras cada temporada:

  • Dónde se desarrolla.- En cuanto a plazas, el Programa se inició con 16.000 plazas y dos puntos de destino, Palma de Mallorca y Benidorm, hasta llegar a más de un millón de plazas en la actualidad y con puntos de destino distribuidos por toda la geografía española, con viajes internacionales a Portugal y Andorra.
  • Zonas de destino.- El Programa fue incorporando zonas de destino y nuevas modalidades de viaje. Ya no sólo son turnos de Vacaciones, sino que coincidiendo con las nuevas necesidades y demandas de las personas mayores, el Programa ofrece: Viajes culturales; Turismo de Naturaleza, e intercambios internacionales con Portugal y Andorra.
  • Servicios.- Sobre los servicios incluidos, el Programa también ha ido diversificando la oferta, en cuanto al desplazamiento, alojamiento, la asistencia sanitaria, las actividades de ocio y tiempo libre, etc.
  • La comercialización del Programa también se ha perfeccionado. Los puntos de venta: al principio no superaban los 100; hoy son 9.300, además de la comercialización vía internet.
  • Transporte.- En cuanto a los medios de transporte utilizados: EL transporte aéreo se ha incrementado de manera notable pasando de 10.000 plazas al inicio del Programa a 562.513 en la pasada temporada.
  • • Cuatro años después de su inicio, el Programa se extendió a las personas mayores españolas residentes en Europa. En principio 2.500 plazas para residentes en Bélgica, Holanda y Francia. Hoy participan los y las residentes en 15 países europeos, Iberoamérica, Norteamérica, Norte de África y Australia.
  • Presupuesto.- El presupuesto del programa en los últimos años –entre la aportación del Imserso y de las personas beneficiarias- supera los 350 millones de euros anuales.

Programa pionero
Este programa ha sido pionero en muchos ámbitos:

  • • En el económico: Se trata de una iniciativa social sostenible coste cero, ya que todo lo que se invierte se recupera gracias al empleo que se genera. Además contribuye a un importante impulso de la economía en aquellos lugares donde se desarrolla derivado del gasto que realizan las personas usuarias en pequeños negocios de cada localidad de destino.
  • • En el laboral: El Programa mantiene el empleo en hostelería fuera de la temporada estival. Contribuye, por tanto, a desestacionalizar el empleo porque crea y mantiene puestos de trabajo en las zonas donde se desarrolla, tanto en hostelería como en transporte, servicios, etc. Esta característica lo ha consolidado como un yacimiento de empleo estable.
  • • En el de la iniciativa privada: Esta iniciativa comenzó con la participación de 19 hoteles y actualmente hay 307 incorporados al Programa, al igual que ocurre con la participación de las agencias de viajes.

En cuanto a los medios de transporte, actualmente se utilizan todos: terrestres, aéreos y marítimos, incluidos trenes de alta velocidad.

Reconocimiento internacional
El Programa de Vacaciones para mayores tiene un reconocimiento como buena práctica de turismo social a nivel internacional.

El 9 de octubre de 2008, el Organismo Internacional de Turismo Social (OITS) otorgó el Premio Jean Faucher 2008al Instituto de Mayores y Servicios Sociales por la contribución excepcional del Imserso para el desarrollo del turismo social en España.

25 Aniversario en Benidorm
El 24 de marzo de 2011 Benidorm acogió el acto conmemorativo del 25 Aniversario del Programa de Vacaciones para personas mayores gestionado por el Imserso. En el acto estuvieron presentes, en la mítica sala Benidorm Palace, la ministra de Sanidad, Política Social e Igualdad, Leire Pajín, la secretaria general de Política Social y Consumo, Isabel María Martínez Lozano, la directora general del Imserso, Purificación Causapié Lopesino, y dos exministros que, en el ejercicio de su cargo, tuvieron competencias en el programa: Manuel Pimentel y Eduardo Zaplana.

En el acto la ministra destacó que desde la puesta en marcha del programa “las cifras avalan la rentabilidad económica y social del programa de vacaciones, ya que es un yacimiento de empleo sólido, que ha generado más de 105.000 empleos la pasada temporada. Es también rentable por su coste cero, pues hasta el último euro invertido por el Estado se recupera de forma indirecta; y es asimismo rentable por su capacidad de apoyar la economía local y porque su expansión ha sido creciente desde su creación, con una oferta de 16.000 plazas en su primera temporada 1985/1986 y más de un millón en la actualidad”.

Entre las principales líneas de actuación del Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad se encuentra la de llevar a cabo programas de envejecimiento activo y saludable que proporcionen a las personas mayores una mejor calidad de vida. Entre estas iniciativas se encuentra el Programa de Vacaciones para Mayores del Imserso.

El Programa de Vacaciones para Mayores y para el Mantenimiento del Empleo en Zonas Turísticas tiene por objeto que las personas mayores puedan disfrutar de turnos de vacaciones en zonas de clima cálido, realizar actividades culturales por lugares y rutas de interés turístico y actividades recreativas y contemplativas a través del turismo de naturaleza.

Los beneficiarios y beneficiarias del programa son personas mayores o pensionistas y también pueden participar los españoles residentes fuera de España.

Más de 12 millones de personas mayores han viajado gracias a este Programa de Vacaciones durante estos 25 años. De quienes participaron en el mismo el año pasado, el 67% fueron mujeres. La ministra destacó también en su intervención que es un programa que “ha contribuido a crear un ocio en igualdad para hombres y mujeres, ya que la mayoría de éstas no se jubilan nunca de las tareas domésticas, a pesar de que compartan su vida con un hombre jubilado y ellas mismas sean trabajadoras jubiladas”. El programa, ha dicho también, ha sido para ellas un medio para descubrir aficiones que les han llevado a salir del entorno doméstico, ampliar sus amistades y redes sociales, y a participar más socialmente.

FUENTE:
Instituto de Mayores y Servicios Sociales (Imserso)

Más información:
Imserso
Análisis económico de la política de turismo social en España

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