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Benidorm y la Vuelta Ciclista a España

El 20 de agosto de 2011 la Vuelta a España sale de Benidorm. Esla tercera vez en la historia ocurre. La primera fue 1964. La segunda en 1987. La salida coincide con la celebración del 50 aniversario de la llegada de los primeros corredores de esta competición a la ciudad. En 1961, con una velocidad media de 37 kilómetros y medio por hora, los primeros ciclistas llegaron a Benidorm tras recorrer cerca de 150 kilómetros desde Valencia. El primero en llegar fue el belga Van Meelen. Lo hizo apoyado por sus compatriotas, pues ya entonces, con el alcalde Pedro Zaragoza a la cabeza, Benidorm se postulaba como capital del Turismo español, y contaba con un gran número de visitantes extranjeros. Aquella circunstancia quedó incluso reflejada en las crónicas de la época, que destacaron junto al aspecto deportivo el ambiente internacional que se vivió en aquel final de etapa, en claro contraste con el resto de paradas.

La expectación generada con aquella experiencia, que provocó la llegada de miles de alicantinos del interior, de la costa y de la capital para ver la llegada a Benidorm de los corredores, y la masiva afluencia de medios de comunicación, hizo que el alcalde visionario de Benidorm apostase por conseguir que la Vuelta arrancara desde su localidad. Lo hizo tres años después, en 1964. Los que la vivieron en primera persona recuerdan que la gente del pueblo no salía de su asombro. Don Pedro igual llenaba la ciudad de artistas para el festival de la canción que de deportistas con la Vuelta a España y la XXIII Vuelta Ciclista a Levante. El caso era colgar el cartel de completo con el reclamo de eventos de gran aceptación, incluidos los deportivos

Medio siglo después, Benidorm repite. La promoción, con el gancho de la Vuelta, llegó antes del verano. Incontables son las veces que Benidorm ha aparecido en medios de ámbito nacional e internacional. El engranaje publicitario de la vuelta, en esta ocasión, ha servido también para mostrar en el ámbito nacional sus mejores miradores como son los miradores de la Playa de Levante, el Paseo Marítimo de la Playa de Poniente con vistas a la Isla de Benidorm, el Sky-line o un campo de golf.

FUENTE:
R. López, Museo del Turismo.
Foto: Quico

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