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Armenia, Tierra de Noe

Armenia es un pequeño Estado enclavado a medio camino entre Europa y Asia, es una ex República Soviética Armenia. Limita al norte con Georgia, al oeste con Turquía, al sur con Irán y al este y suroeste con Azerbaiyán. Este país, con una compleja historia, cuenta con gran cantidad de bellezas naturales (lagos, montañas que culminan a más de 4.000 m y valles frondosos que encierran muchos monumentos). El potencial turístico cultural y ecoturístico de Armenia es muy prometedor. El pais esta muy conocida debido al trístemente célebre Genocidio Armenio (1915).

La historia de Armenia está muy vinculada al cristianismo, ya que fue la primera nación en adoptar esta religión a nivel de estado. Este país tiene un gran patrimonio arquitectural constituido de monumentos religiosos como monasterios, iglesias y capelas. Los monumentos declarados Patrimonio de la Humanidad en Armenia son de carácter religioso, con una arquitectura muy característica del país. Son:
- Los monasterios de Haghpat y Sanahin, ambos del siglo X.
- La Catedral e iglesias de Ejmiatsin (o Echmiadzin), que son un grupo de edificios religiosos que comprenden la Catedral de Santa Ejmiatsin. Todas ellas fueron reformadaso reconstruidas en el siglo XVII, aunque en sus orígenes fueron construidas entre los siglos IV y VII.
- El Yacimiento arqueológico de Zvartnots, que es en realidad una Catedral circular actualmente en ruinas y que fue construida en el siglo VII.
- El Monasterio de Geghard y valle alto del Azat. El monasterio está excavado en la roca y situado en la parte alta del valle del río Azat.

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Cerca de todos estos monumentos se encuentran la Fortaleza medieval de Amberd y el Templo romano de Garni. Además hay otros muchos edificios religiosos dignos de ver, como el Monasterio de Noravank.

Con más de 1 200 000 habitantes, Yereván, la capital, acoge ella sola a 42% de la población del país, 3 millones en total. En ciudad se puede observar numerosos espacios verdes, o bien visitar los monumentos, como el Matenadaran, uno de los depósitos de manuscritos más grande del mundo. Yereván (se usa tambien Erevan, Ciudad rosa, Capital rosa), una ciudad muy influenciada por la estética soviética, se encuentran monumentos como el Monumento a las víctimas del Genocidio, cerca del Museo del Genocidio, la Catedral Nacional Grigor Lusavorich, inaugurada en 2001 con el fin de celebrar los 1700 años de Armenia como primer país cristiano, la Plaza de la República o la Cascada, una curiosa obra arquitectónica con esa forma. La mayoría de los monumentos tienen fecha del siglo XX, pero la historia de Yereván tiene ya tres milenios. Ciudad se sitúa a 900 metros de altitud y ofrece un increíble paisaje si la observas con el Monte Ararat en segundo plano.

El Monte Ararat, presente en la Biblia (Ruta del Noe), es el símbolo nacional armenio, pero curiosamente se encuentra dentro de territorio turco, aunque considerado "territorio histórico armenio". Las mejores vistas del mismos son desde Armenia. El pais no tiene ningún lado marítimo y su relieve se constituye mayoritariamente de montañas y mesetas, 90% del territorio estando situado a 1000 metros de altitud.

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Otro sitio es el lago Sevan, que es una de las joyas de este país, y uno de los lagos en altitud más grande del mundo. Lago Sevan es el sgundo lago alpino mas grande del mundo situado a 2.000 metros sobre el nivel del mar. Encontramos en sus orillas numerosos monasterios del siglo IX que contribuyen a la belleza y la singularidad del paisaje.

Historia

Antes de ser el pequeño país que es hoy en día, Armenia fue un potente reinado de la antigüedad. El país conoció su expansión máxima bajo el reino de Tigran el Grande en el siglo I A.C. El país se extendía por aquel entonces desde el mar Mediterráneo hasta el mar Caspio, y cubría territorios que hoy en día son Siria, Líbano, Turquía, Iran, Irak y Azerbaidjan. Otro hecho destacable es que Armenia, después de la conversión de su rey en el año 301, fue el primer país que adoptó oficialmente la religión cristiana. Armenia se convertió en el primer país del mundo en adoptar el cristianizmo como religión oficial del Estado por influencia de San Gregorio el Iluminador, que es considerado hoy en día sante patron de la iglesia Apostólica Armenia. Tiridates III (238-314) fue el primer gobernante que oficialmente se propuso extender el cristianismo entre su poblacion. El país ha sido objetivo durante toda su historia de grandes potencias como el Imperio Otomano. En 1915, las autoridades del Imperio masacraron miles de armenios, considerados como una amenaza potencial para el poder central. En 1922 el país fue incluido en la URSS y obtuvo su independencia en 1991.

Cultura, tradiciones y artesanías

Una tradición muy antigua consiste en recibir al visitante con pan y sal. Armenia posee un folclore extremadamente rico y tiene tantos bailes diferentes como regiones. Narradores populares que van de pueblo en pueblo transmitiendo los conocimientos heredados de los antepasados.

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Los Armenios son muy hábiles trabajando la piedra y la madera. Puedes encontrar muchos objetos esculpidos de estos materiales. La cerámica está también muy presente. Las colchas, mantas y alfombras son famosas a nivel internacional.

Cocina

La cocina armenia es muy rica y variada gracias a su larga historia e influencias de otros países. Influenciada tanto por Oriente como por Grecia e Irán, también forman parte de ella rasgos de la comida siria y libanesa. Los platos locales se basan en preparaciones de pescado y carne. La cocina armenia occidental es muy cercana a la turca, libanesa y griega.

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Los platos se acompañan de lavash (Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de UNESCO), el pan tradicional armenio, una fina masa hecha con harina, agua y sal. El “lavash” es un pan tradicional delgado que forma parte de la tradición culinaria armenia. Realizada por un grupo reducido de mujeres su preparación exige un trabajo considerable, así como una capacidad de coordinación, experiencia y técnicas especiales. Preparación, significado y aspecto del pan tradicional, como expresión cultural en Armenia. Los postres armenios tambien son muy cercanos a los orientales.

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La cocina armenia se compone de carne de cordero o de buey preparada en forma de sopa con verduras. Las brochetas de cordero o de buey son igualmente una de las especialidades locales. El salmón del lago Sevan es especialmente bueno, pero no resulta fácil de encontrar. Se pueden encontrar muchas verduras con especias en entremeses y carne ahumada. Los postres son a menudo a base de frutos secos. El café es muy fuerte. El Brandy local rivaliza con el fabricado en Francia.

Las ventajas de Armenia como destino turistico

- El potencial cultural y ecoturístico es enorme (4.000 monumentos).
- Monte Ararat donde según la Biblia quedó varada el Arca de Noé.
- Primer pais del mundo en adoptar el cristianismo como religion oficial del Estado en el año 301.
- Destino tranquilo y seguro.
- Mucha experiencia turística y diversidad de las actividades.

34 cosas para ver en Armenia

- Catedral de San Gregorio el Iluminador.

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- Visita de una casa particular para ver el proceso de fabricación del "lavash" (pan armenio - Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de UNESCO).

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- Templo pagano de Garni (siglo III a.C), donde destacan los baños romanos por sus fantásticos mosaicos.

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- Visita el Templo de Geghard (siglo VII) considerado Patrimonio Mundial de la UNESCO.
- Pueblo Areni, famoso por sus vinedos.
- Lago Sevan, "la Perla azul de Armenia" el segundo lago alpino más grande del mundo. Visita a la peninsula de Sevan.
- Ruinas de la catedral de Zvartnots (patrimonio mundial de la UNESCO).
- Visita del punto más alto de la ciudad Yereván donde se abre la vista panorámica de toda la ciudad y los principales lugares de interés, (Cascade, Plaza de la Republica, Parque de la ciudad, calle Abovyan).
- Visita del Matenadaran un instituto cientifico y Museo de manuscritos antiguos, donde se conservan los tesoros de la ciencia armenia y manuscritos valiosos desde el siglo V que continene aproximadamente 14,000 manuscritos antiguos, la colección más grande del mundo.
- Mezquita Azul.
- Echmiadzin "Vaticano de Armenia", la iglesia principal de todos los armenios y la primera Iglesia Cristiana del mundo.

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- Visita del Monumento Cascade, centro de Arte Gafesjian, se dedica a traer lo mejor del arte contempraneo de todo el mundo a Armenia.
- Monumento de Tsitsernakaberd y el Museo del Genocidio.
- Monasterio de Khor Virap, con una magnifica vista al Monte Bíblico de Ararat. El monasterio es la cuna del cristianismo armenio asi como del primer Catholicós, "Gregorio el Iluminador".
- Visita exclusiva de la Bodega más antigua del mundo (6.000 años). Monasterio Noravank situado en una imponente naturaleza sobre las rocas rojas del cañón de Gnishik. En el mismo yacimiento se descubrió el zapato de piel más antiguo jamás encontrado (5.500 años).

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- Ciudad Balneario de Dilijan (conocida como la "Suecia de Armenia"). Monasterio Haghpat (de los siglos X/XIII) destacado en la Lista del Patrimonio Mundial de UNESCO.

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- Visita los pueblos de las minorias Rusa, Ezidis y Kurda.
- Visita de la Fábrica de Brandy.
- Viaje por el desfiladero de Garni y la "Simfonía de las Piedras". formaciones de basalto a lo largo del acantilado. Visita del puente medieval del siglo XI.

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- Montañas de la ciudad de Gavar.

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- Concierto vocal de Duduk (instrumento musico unico y tipico armenio).
- Cascadas de Jermuk: cascadas del agua minerales: aguas saludables en este ecoregion

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- Antiguos piedras de cruz "Xachqar" en Gavar (tumulos de piedra con gran números de cruces esculpidas).
- Tsaghkadzor "Valle de las flores"

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- Aparan - alfabeto armenio, un conjunto arquitectonico compuesto por las gigantescas letras armenias ("mega" esculpturas de las letras de Armenia: "alfabeto unico en mundo").
- Gyumri "Capital Cultural de Armenia".
- Recoger los tipicos albaricoques de Armenia en valle Ararat.
- República de Nagorno Karabaj conocida como "Pequeña Armenia".
- Asistencia a la misa en la iglesia.
- Museo Nacional de Historia donde se puede conocer el largo camino pasado el pueblo armenio.
- Excursión a Khndzoresk, un pueblo donde la gente vivía en cuevas.
- Salida hacia magnifico monasterio Tatev, perla arquitectónica medieval, centro religioso y educativo muy importante.
- Puente natural en Goris llamado el Puente de Diable.
- Qarahunj el "Stonhenge armenio".
- Salida hacia la region Kotayk con parada junto al Arco de Yeghishe Charents desde donde se abre una maravillosa vista del monte Ararat.
- Mercado de comidas y mercado Vernisaj.

© Gevorg Sargsyan

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