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100 años de alberguismo

El fundador del movimiento de los albergues juveniles fue un profesor alemán llamado Richard Schirrmann, el cual creía en el aprendizaje a través de la observación directa y a menudo llevaba a sus alumnos de excursión a hacer senderismo, excursiones que podían durar varios días. Schirrmann y sus pupilos tendrían que buscar alojamiento en granjas.

Durante una de estas excursiones, el 26 de agosto de 1909, al grupo le pilló una tormenta. Finalmente, encontraron refugio en una escuela, en el Valle de Bröl. El director de la escuela les permitió utilizar un aula y un granjero les regaló algo de paja donde dormir y algo de leche para la cena. La tormenta rugió durante toda la noche. Mientras los chicos dormían, Schirrmann permanecía despierto. Y fue entonces cuando tuvo la idea…

“Los colegios de Alemania podrían perfectamente emplearse para proporcionar alojamiento durante las vacaciones. Los pueblos podrían tener agradables albergues juveniles, que se encontrarían a un día caminando uno de otro, y así poder acoger a los jóvenes excursionistas”.

Esa noche de tormenta fue cuando se fundó el movimiento mundial de los albergues juveniles. En 1910, Schirrmann redactó un escrito en el que exponía sus ideas sobre “Volksschülerherbergen” (albergues para alumnos de colegios estatales normales).

“Dos aulas serían suficientes, una para los chicos y otra para las chicas. Algunos pupitres se podrían apilar a un lado dejando espacio libre para poner 15 camas. Cada una de las camas tendría un saco relleno de paja prieta y una almohada, dos sábanas y una manta… A los niños se les pediría que mantuviesen limpio y ordenado el lugar donde pasaban la noche.”

En 1912, abrió el primer auténtico albergue juvenil, y lo hizo en el viejo Castillo de Altena. El castillo se reformó y se equipó según los diseños de Schirrmann. Contaba con dos dormitorios con enormes literas de madera de tres pisos, una cocina, servicios y una ducha.

El movimiento de los albergues juveniles creció rápidamente. En 1913, ya había registrados 83 albergues juveniles y 21.000 pernoctaciones. En 1921, el número de pernoctaciones alcanzaba ya 500.000. En el verano de 1931, ya existían en Europa 12 asociaciones de albergues juveniles, que llevaban un total de 2.600 albergues, aunque había muy poca comunicación entre las asociaciones.

Todo esto cambió el 20 de octubre de 1931 cuando se celebró la primera conferencia internacional en un hotel de Ámsterdam. Acudieron representantes de 11 asociaciones de albergues: Bélgica, Checoslovaquia, Dinamarca, Inglaterra y Gales, Francia, Alemania, Irlanda, Países Bajos, Noruega, Polonia y Suiza.

La conferencia marcó el nacimiento de la Federación Internacional de Albergues Juveniles, organización que hoy en día se conoce mejor como Hostelling International.

FUENTE:
Hostelling International

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